Memorial Day – Zu Ehren der im Krieg Gefallenen

Der Memorial Day ist ein US-amerikanischer Feiertag, der jedes Jahr am letzten Montag im Mai begangen wird. Er existiert zu Ehren der im Krieg Gefallenen.

Der letzte Montag im Mai – Memorial Day – markiert einen gesetzlichen Feiertag, der gleichzeitig die Feriensaison in den USA einläutet, die am Labor Day, dem ersten Montag im September, endet.

Dem Sinngehalt nach soll der Memorial Day allerdings der Ehrung der im Kriege bzw. im Waffendienst getöteten Amerikaner dienen und an eben diese „erinnern“ (im Deutschen daher häufig mit „Heldengedenktag“ übersetzt). Am 30. Mai 1868 ordnete General John Alexander Logan zum ersten Mal an, die Gräber der im amerikanischen Bürgerkrieg Getöteten zu schmücken (daher der ursprüngliche Name „Decoration Day“). Hieraus entwickelte sich ein Erinnerungstag an alle im Waffendienst gefallenen Amerikaner. In einigen Südstaaten besteht daneben auch heute noch die Tradition des „Confederate Memorial Day“, einst ein offizieller Feiertag (vierter Montag im April in Alabama, letzter Montag im April in Mississippi und Georgia).

Wie häufig bei Gedenktagen, verblasste der Sinngehalt des Tages im Bewusstsein der Bevölkerung mehr und mehr. Als 1996 eine Gruppe von Schülern, die den Lafayette Park in Washington, D.C., besuchte, auf die Frage nach dem Sinngehalt des Memorial Day antwortete, dies sei der Tag, „an dem die Pools öffneten“, entwickelten sich Initiativen für ein Rückbesinnung. Dies führte zu der in 1997 begonnenen Tradition des sog. „Moments“. Danach sollen alle Amerikaner um 15 Uhr Ortszeit am Memorial Day eine Gedenkminute einlegen.

Viele Nationalparks und Nationalmonumente in den USA sind Erinnerungsstätten an kriegerische Ereignisse, wie Minute Man National Historical Park, Cowpens National Battlefield, Fort Stanwix National Monument, Fort Sumter National Monument usw. In diesen finden am Wochenende des Memorial Day regelmäßig Sonderveranstaltungen statt, mit Reden, Paraden und Vorführungen zu den geschichtlichen Ereignissen (reenactments, living history demonstrations). Weitere Informationen unter Nationalparks.

Zum Memorial Day bieten folgende Internetseiten weitere Informationen: AMVETS, Arlington National Cemetery, Congressional Medal of Honor Society, Department of Veterans Affairs, Desert Storm Webpage.

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